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DALLAS (AP) — El hombre armado que tomó como rehenes a cuatro personas durante 10 horas en una sinagoga de Texas, en un enfrentamiento tenso que terminó con su muerte, había sido cotejado con las bases de datos de las fuerzas del orden antes de entrar en Estados Unidos, pero no despertó ninguna alarma, informó la Casa Blanca.

Malik Faisal Akram, un ciudadano británico de 44 años de edad, llegó hace aproximadamente dos semanas a Estados Unidos con visa de turista, a través del aeropuerto John F. Kennedy de la ciudad de Nueva York, dijeron funcionarios. Estuvo un tiempo en albergues de desamparados de la zona de Dallas antes del ataque ocurrido el sábado en la sinagoga de Colleyville, un suburbio de esa ciudad.

Al parecer Akram no estaba en la base de datos de sospechosos de terrorismo, un listado gestionado por el FBI y compartido con varias agencias federales, indicaron a The Associated Press dos fuentes policiales. Si hubiera estado en la lista, le habría sido extremadamente difícil entrar al país.

“Lo que entendemos —y obviamente seguimos investigándolo— es que él fue cotejado con las bases de datos del gobierno de Estados Unidos varias veces previo a su entrada al país, y el gobierno de Estados Unidos no tenía ninguna información negativa sobre él en nuestros sistemas en el momento en que entró al país”, declaró el martes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

“Por supuesto que estamos revisando... lo que ocurrió para aprender toda lección posible a fin de evitar ataques como este en el futuro”, añadió.

La prensa británica, incluyendo el diario The Guardian, reportó el martes que el servicio de inteligencia británico MI5 investigó a Akram como posible “amenaza terrorista” en 2020, pero que las autoridades determinaron que no presentaba peligro alguno y la investigación se cerró. El Departamento del Interior de Gran Bretaña de inmediato no ofreció reacción alguna a los reportes.

El caso ilustra las dificultades en identificar atacantes individuales, pese a las masivas iniciativas antiterroristas lanzadas por Estados Unidos desde los ataques de 11 de septiembre de 2001.

El suceso en Colleyville, una ciudad de unos 26.000 habitantes y a unos 48 kilómetros (30 millas) al noroeste de Dallas, concluyó una vez que salieron de la sinagoga todos los rehenes y de que un equipo SWAT del FBI irrumpió en el templo. Akram murió baleado, aunque las autoridades han declinado decir quién le disparó.

El presidente Joe Biden ha calificado el hecho como un acto de terrorismo.

El rabino Charlie Cytron-Walker, quien estaba entre los rehenes, dijo a la emisora CBS que le permitió a Akram entrar a la sinagoga Beth Israel porque Akram parecía necesitar albergue.

Añadió que Akram al principio no parecía ser sospechoso ni amenazante, pero luego, cuando estaba orando, escuchó el clic de una pistola.

JAKE BLEIBERG, ERIC TUCKER and MICHAEL BALSAMO

COLLEYVILLE, Texas, EE.UU. (AP) — Cuatro rehenes estaban a salvo y su captor estaba muerto tras varias horas de asedio que comenzaron cuando el hombre interrumpió el sábado los servicios en una sinagoga de Texas, donde se le oyó divagar en una retransmisión en vivo a través de internet y exigir la liberación de una neuróloga paquistaní condenada por intentar matar a militares estadounidenses en Afganistán.

Uno de los rehenes en la Congregación Beth Israel en Colleyville fue liberado durante el asedio. Los otros tres salieron en torno a las 21:00 cuando un equipo de asalto del FBI entró en el edificio, según las autoridades. El captor murió y el agente especial del FBI Matt DeSarno indicó que un equipo investigaría “el incidente del tiroteo”.

Imágenes de la televisora Dallas TV WFAA mostraban a gente que salía corriendo por una puerta de la sinagoga, y después un hombre con un arma en la mano que abría la misma puerta segundos más tarde, antes de volverse y cerrarla. Momentos después se oyeron varias rondas de disparos, seguidas por el ruido de una explosión.

Voceras del FBI y la policía declinaron responder preguntas sobre quién había disparado al hombre.

El captor estaba centrado específicamente en un tema sin relación directa con la comunidad judía, dijo DeSarno, y en un primer momento no había indicios de que formara parte de una trama más amplia. Sin embargo, señaló, la investigación de la agencia tendrá “alcance global”.

No estaba claro por qué el hombre había elegido la sinagoga como blanco.

Funcionarios de seguridad que no estaban autorizados a comentar la investigación abierta y que hablaron antes con AP bajo condición de anonimato dijeron que el captor había exigido la liberación de Aafia Siddiqui, una neuróloga paquistaní sospechosa de tener lazos con Al Qaeda. También dijo que quería hablar con ella, según las autoridades. Siddiqui está en una prisión federal en Texas.

DeSarno señaló el sábado por la noche que el hombre había sido identificado, “pero no estamos preparados para publicar su identidad ni confirmar su identidad en este momento”.

Un rabino en la Ciudad de Nueva York recibió una llamada del rabino que se creía estaba retenido en la sinagoga para exigir la liberación de Siddiqui, según un funcionario de seguridad. El rabino de Nueva York llamó al 911.

La policía recibió el primer aviso para acudir a la sinagoga en torno a las 11 de la mañana y poco después se evacuó a la gente de las zonas cercanas, según la portavoz del FBI en Dallas Katie Chaumont.

Los servicios del sábado se estaban retransmitiendo en vivo a través de la página de Facebook de la sinagoga. Según el Fort Worth Star-Telegram, durante la emisión, que no mostraba lo que ocurría en el lugar, se oía a un hombre enojado que divagaba y en ocasiones hablaba sobre religión.

Poco después de las 14:00, el hombre dijo “Tienen que hacer algo. No quiero ver a este tipo muerto”. Poco después se cortó la retransmisión. Un portavoz de la compañía Meta confirmó después que Facebook había retirado el video.

Varias personas oyeron al captor referirse a Siddiqui como su “hermana” en la retransmisión. Pero John Floyd, presidente de la división de Houston del Consejo de Relaciones Islámico-Estadounidenses -el grupo activista musulmán más grande del país- dijo que el hermano de Siddiqui, Mohammad Siddiqui, no estaba implicado en el suceso.

Colleyville, una comunidad de unas 26.000 personas, se encuentra 23 kilómetros (15 millas) al nordeste de Fort Worth. La sinagoga se encuentra entre grandes casas en un barrio residencial arbolado y que incluye varias iglesias, una escuela intermedia y primaria y una granja de caballos.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, publicó un comunicado de agradecimiento a las fuerzas de seguridad cuando terminó el asedio.

“En los próximos días sabremos más sobre las motivaciones del captor. Pero déjenme ser claro a cualquiera que intente expandir el odio: Nos plantaremos contra el antisemitismo y contra el auge del extremismo en este país”.

El primer ministro de Israel, Naftali Bennett, dijo en Twitter que había seguido de cerca la situación. “Este suceso es un sombrío recordatorio sobre que el antisemitismo sigue vivo y debemos seguir combatiéndolo en todo el mundo”, escribió. El mandatario dijo estar “aliviado y agradecido” de que los rehenes hubieran sido rescatados.

El suceso provocó despliegues de seguridad en otros lugares, como la ciudad de Nueva York, donde la policía dijo haber aumentado su presencia “en instituciones judías clave” como precaución.

Siddiqui obtuvo títulos de alto nivel en la Universidad de Brandeis y el Massachusetts Institute of Technology antes de ser condenada en 2010 a 86 años de prisión, acusada de agredir y disparar a militares estadounidenses tras ser detenido en Afganistán dos años antes. La condena provocó indignación en Pakistán entre líderes políticos y seguidores de la mujer, que la consideraron una víctima del sistema penal estadounidense.

Desde entonces, las autoridades paquistaníes han expresado de forma pública su interés en un acuerdo o intercambio que supusiera su salida de detención en Estados Unidos, y su caso ha seguido atrayendo seguidores. En 2018, un hombre de Ohio que según la fiscalía pensaba viajar a Texas y atacar la prisión donde está recluida Saddiqui en un intento de liberarla fue condenado a 22 años de prisión.

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Tucker y Balsamo reportaron desde Washington, D.C.; los periodistas de Associated Press Jennifer McDermott en Providence, Rhode Island; Michael R. Sisak en Nueva York; Holly Meyer en Nashville, Tennessee; Acacia Coronado en Austin, Texas; e Issac Scharf en Jerusalén, contribuyeron a este despacho.

WASHINGTON (AP) — Robert Santos fue juramentado el miércoles como director de la Oficina del Censo de Estados Unidos, siendo la primera persona de ascendencia hispana en ascender a ese cargo.

Santos, antes director de metodología del censo y vicepresidente del Instituto Urbano, es el 26to director de esa agencia.

El Senado aprobó en noviembre la nominación de Santos, un estadounidense de ascendencia mexicana y originario de San Antonio, Texas, quien ahora dirigirá el conteo poblacional que se realiza cada 10 años y que es considerado la mayor movilización civil de la sociedad estadounidense.

A su cargo también estará la realización de diversos sondeos y estudios sobre las tendencias demográficas del país.

Será ahora su responsabilidad hacer los preparativos para el censo 2030, divulgar cifras derivadas del censo 2020 y manejar otros programas de esa agencia.

“El señor Santos es un gran líder y confío plenamente en que dirigirá la Oficina del Censo con integridad durante los próximos años”, señaló la secretaria de Comercio, Gina M. Raimondo. “La Oficina del Censo es invaluable para nuestro gobierno y para el pueblo estadounidense, ya que proporciona datos esenciales para que las empresas, los líderes del gobierno y los legisladores tomen decisiones informadas. Estoy deseando comenzar a trabajar con el señor Santos y lo felicito por su nombramiento”.

El Departamento de Comercio supervisa la Oficina del Censo.

“Me siento profundamente honrado y asumo con humildad la tarea de dirigir la mayor agencia estadística del gobierno federal, señaló Santos. “He trabajado la mayor parte de mi carrera en organizaciones dedicadas a ofrecer análisis estadísticos creíbles e informativos para beneficio del público. Los datos de la Oficina del Censo han sido esenciales para ese trabajo. Es un inmenso privilegio unirme a la Oficina del Censo y su talentoso equipo”.

Santos es la primera persona no blanca en ser confirmada de manera permanente como director de la Oficina del Censo. James Holmes, quien es afroestadounidense, fue nombrado director interino en 1998 tras la renuncia de Martha Riche.

El Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados (NALEO por sus siglas en inglés) dijo en un comunicado que Santos debe restaurar la confianza en esa entidad luego que el censo de 2020 fuera afectado por la pandemia, desastres naturales, demoras e intentos de interferir políticamente por la administración Trump.

Por JAKE BLEIBERG

COLLEYVILLE, Texas, EE.UU. (AP) — Las autoridades dijeron que un hombre al parecer tomó rehenes el sábado durante los oficios religiosos en una sinagoga donde pudo escuchársele cuando vociferaba airadamente durante una transmisión en vivo antes de que fuera interrumpida.

El Departamento de Policía de Colleyville tuiteó el sábado por la tarde que realizaba operaciones del escuadrón táctico SWAT de la policía en las instalaciones de la Congregación Beth Israel, al noreste de Fort Worth.

Se cree que al menos cuatro rehenes se encuentran dentro de la sinagoga, dijeron dos agentes a condición del anonimato a The Associated Press porque no estaban autorizados a hacer declaraciones sobre una investigación en curso. Se cree que el rabino de la sinagoga figura entre los rehenes, dijo uno de los agentes.

Las autoridades continúan intentando discernir un motivo preciso de este ataque. Se escuchó al secuestrador exigir la libertad de Aafia Siddiqui, un neurocientífico paquistaní que supuestamente tiene vínculos con la red Al Qaeda y fue declarado culpable de tratar de matar a oficiales militares estadounidenses cuando lo detuvieron en Afganistán, dijo uno de los policías. Siddiqui se encuentra en una prisión federal en Texas.

Los agentes dijeron que los investigadores no han identificado positivamente al sujeto y advirtieron que la información se basaba en pesquisas preliminares porque la situación se desarrollaba rápidamente.

Una portavoz del FBI en Dallas, Katie Chaumont, indicó que un escuadrón táctico del FBI se encontraba en el lugar y que expertos en negociaciones para situaciones de crisis conversaban con alguien dentro de la sinagoga. Sin embargo, Chaumont se abstuvo de precisar si el hombre estaba armado y lo que la persona dijo a los agentes debido a lo que describió como sensibilidad operativa.

La policía fue la primera en presentarse a la sinagoga alrededor de las 11:00 de la mañana y las personas fueron desalojadas de los alrededores poco después, agregó.

No se ha informado de heridos, dijo Chaumont.

“Es una situación cambiante y tenemos numerosos agentes en el lugar”, apuntó.

La policía obstruyó el sábado en la tarde los accesos a las arterias circunvecinas a la sinagoga.

Los oficios religiosos estaban siendo transmitidos en vivo en la página de Facebook de la sinagoga en ese momento, y el diario Fort Worth Star-Telegram reportó que una aparente negociación podía escucharse entre el presunto agresor y la policía. El periódico publicó que en la transmisión en vivo pudo escucharse a un hombre enojado despotricando y hablando sobre religión en ocasiones, pero no pudo verse lo que ocurre en el interior de la sinagoga.

Poco antes de las 2:00 de la tarde, el hombre dijo: “Ustedes deben hacer algo. No quiero ver a este tipo muerto”. Momentos después, la transmisión terminó.

El hombre, que utilizó lenguaje soez, mencionó repetidamente a su hermana, el islam y que pensaba que iba a morir, según el Star-Telegram.

Colleyville, una comunidad de alrededor de 26.000 habitantes, se ubica a unos 23 kilómetros (15 millas) al noreste de Fort Worth.

El primer ministro israelí Naftali Bennett dijo que seguía muy de cerca la situación.

“Estamos orando por la seguridad de los rehenes y de quienes han acudido a rescatarlos”, escribió en Twitter.

La cónsul general de Israel en Houston va rumbo al lugar del incidente, dijo el canciller Yair Lapid en un comunicado. Agregó que las autoridades israelíes “mantienen una estrecha comunicación con las agencias policiales estadounidenses”.

FILADELFIA (AP) — Un gran incendio en una casa en Filadelfia la madrugada del miércoles mató a 13 personas, incluidos siete niños, y envió a dos personas a hospitales, informaron los bomberos.

Los funcionarios dijeron en conferencia de prensa que había cuatro detectores de humo en el edificio, pero ninguno funcionaba.

Los bomberos que acudieron a la llamada de auxilio en la residencia en el vecindario Fairmount a eso de las 6:40 a.m. vieron las llamas saliendo de las ventanas del segundo piso, indicaron funcionarios antiincendios. Se trató de una casa que fue convertida en dos apartamentos, informó la policía.

El siniestro quedó bajo control en menos de una hora. La emisora WPVI-TV reportó que por lo menos un menor de edad fue sacado en camilla.

Las televisoras locales mostraron imágenes de escaleras de bomberos apoyadas contra la fachada chamuscada del edificio, donde todas las ventanas estaban reventadas. Se veían boquetes en el techo del edificio por donde entraron los bomberos.

“Yo conocía a esos chicos, los veía jugando en la esquina”, expresó entre lágrimas Dannie McGuire, de 34 años, quien estaba a poca distancia con Martin Burgert, de 35.

McGuire y Burgert llevan una década viviendo allí y “algunos de esos chicos llevaban igual de tiempo viviendo aquí”.

“No entiendo cómo no pudieron salir, cómo no pudieron saltar por la ventana”, añadió McGuire.

El alcalde de Filadelfia, Jim Kenney, declaró que “perder a tantos niños es simplemente devastador ... les pido que recemos por esos bebés”.

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